Jefe de Laboratorio: Daniel Rodríguez, Biólogo.

En el laboratorio de moluscos se cuenta con la infraestructura para realizar la investigación de especies con potencial comercial. Se han desarrollado experiencias con la ostra Crassostrea gigas y actualmente nos encontramos realizando cultivos del pectínido Argopenten circularis.

Infraestructuras

Para desarrollar la maduración de los reporoductores se posee una unidad de enfriamiento (chiller) con la cual se mantiene a los ejemplares a la temperatura óptima para su desarrollo gonádico.

Además se cuenta con tanques para el desarrollo de la larvicultura cada uno equipado con sus respectivos calentadores para el manteniemiento de la temperatura.

                

Para la observación y mediciones de los diferentes estadíos larvarios se cuenta con un proyector de perfiles, estereo-microscopio, microcopio estandar e invertido. Estos equipos son necesarios y determinantes en las investigaciones.

El abastacimiento diario de microlagas de las variedades Chaetoceros gracilis e Isochrysis galbana var. T-ISO son esenciales cuando se trabaja con ostras o scallops, principalmente durante el desarrollo de la maduración y larvicultura. 

Cultivo de ostras

Dentro del programa de cooperación técnica con el Japón (Proyecto JICA), CENAIM-ESPOL inició los trabajos de cultivo de moluscos bivalvos con la especieCrassostrea gigas. Los resultados mostraron un crecimiento adecuado de las ostras alcanzando pesos promedios de 90 g a los 7 meses. Esta y otras experiencias posteriores ayudaron a definir las técnicas aplicables para el cultivo de ostras en camaronera.

          

Generalidades

Ciertas consideraciones son necesarias para que el cultivo pueda ser desarrollado en las piscinas y son:

  • La turbidez que corresponda a una disco de Secchi de 50 cm,
  • La piscina deberá tener una profundidad entre 1 a 1.2 m,
  • No existir ningún tipo de predador especialmente la jaiba
  • Se debe realizar una limpieza periódica de los sistemas de cultivo para eliminar toda material adherente (fouling). 

Sistema de cultivo

Se probaron varios sistemas deu cultivo pero con el que se obtuvieron los mejores resultados fue con almohadas de malla plastica. Estas eran distribuidas a lo largo de un sistema de rejillas.

Siembra

La talla para la siembra de estas semillas fluctúa entre 6 a 10 mm y son colocadas a una densidad inicial entre 2.000 a 5.000 semillas por almohadas, a esta densidad se mantendrán durante 2 meses. Posteriormente las ostras son cosechadas y redistribuidas a una densidad de 300 unidades por almohadas. En estas condiciones continuarán hasta alcanzar la talla de cosecha.

Producción de semillas

Posteriormente se realizaron los trabajos correspondiente a la producción de semillas para abastecer las necesidades del proyecto. Se desarrolló la maduración controlada tomando un mes desde el estadío O hasta el desove.

La larvicultura se deserrolló en 21 días y la metamorfosis entre 3 a 5 días. Las semillas (spats) alcanzaron la talla de 5 - 6 mm en dos meses.

           

La técnica de producción de semillas y engorde de ostras en camaroneras está plenamente desarrollada. Su cultivo estaría limitado a áreas en cuyas condiciones geográficas permitan tener una salinidad entre 25 a 45 ppt y una temperatura que no supere lso 32 °C.

Cultivo de scallops

Este proyecto es financiado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y la Fundación para la Ciencia y Tecnología (FUNDACYT).

El Argopecten circularis (Sowerby 1835) es la principal especie comercial de pectínido presente a lo largo de la costa ecuatoriana, sin embargo, no existe una pesquería establecida. CENAIM-ESPOL vió en este organismo una segunda especie alternativa para la producción de moluscos bivalvos en Ecuador.

En lo que respecta a la producción de semilla se siguieron los lineamientos básicos desarrollados para el cultivo de A. purpuratus, y se adaptó dicha tecnología a nuestras condiciones

Selección de reproductores

La selección de los reproductores tiene dos fuentes: ejemplares silvestres o adultos obtenidos de los sistemas de cultivo.

La talla mínima de un reproductor es de 40 mm de longitud.

Esta especie presenta una ventaja si lo comparamos con las ostras en las que es necesario sacrificar una parte de la población para poder conocer su condición. Para examinar la condición gonádica se ha desarrollado una tabla (fig. 1) en la cual podemos observar los ejemplares y determinar su condición de una forma objetiva. Un número de 10 a 20 ejemplares son examinados semanalmente. Los ejemplares que están aptos para ser desovados corresponde a los estadíos III y IV

Metamorfosis

Antes de la metamorfosis se preparan el materiales (colectores) necesarios para obtener una buena fijación. Los colectores están constituidos por una bosla cebollera (de 1.5 mm de ojo) rellena en su interior con un paño de monofilamento. Este diseño permite el ingreso de las larvas hacia al interior del colector y no su salida.

Cercana a la metamorfosis se observa la aparición del pie y dos días después aparecerá la mancha ocular este es el indicativo final de que la larva esta iniciando su proceso de cambio. En este momento se introducen los colectores al tanque y permanecerán por un una semana tiempo en el cual se observar las semillas a simple vista.

Las semillas son posteriormente desprendidas cuando alcanzan una talla de 2 mm, estas son contadas y redistribuidas en los tanques para continuar su precía hasta los 5 mm. También se han realizado precría en la camaronera y en condiciones las puede y son mantenidas hasta 

Cultivo en camaronera.

Las semillas utilizadas en nuestros cultivos fueron producidas en el laboratorio de moluscos en CENAIM. Estas fueron transportadas en bandejas contenidas en tanques de 300 litros con aireación. Para la siembra se realiza una corta aclimatación y se las lleva a la temperatura de la camaronera. Las semillas son distribuidas a los prismas de cultivo y colocadas en la línea cultivo.

El engorde comienza con redistribución de las semillas a una malla de 5 mm de ojo a una densidad inicial de 2.000 semillas por primas, posteriormente (2 meses) se realizará un raleo y redistribución sembrándolas las semillas a densidad final de 300 por prisma

Las experiencias del engorde de scallops fuerón realizadas a partir de 1995 en los canales reservorios de una camaronera. Los animales alcanzaron tallas y pesos de 5 cm y 40 g respectivamente en un periodo de 6 meses . Experiencias posteriores ayudarón a definir el tipo de sistema a emplear, condiciones físico-químicas del medio adecuadas, dificultades posibles en el cultivo.

  

Actualmente se están realizando las pruebas del cultivo de scallops sobre el fondo de las piscinas en las cuales se esperá determinar su viabilidad.

  

Además se está realizando el engorde de scallops en el mar en pearl-nets, siendo el principal inconveniente al momento la presencia de pescadores